Esmeralda Tijhoff

Some thoughts on History, Politics, and the Art of Living

Why squatting is important

Also read: www.esmeraldatijhoff.nl/de-adm-van-boissevain

also read: http://www.esmeraldatijhoff.nl/squats-kraakpanden-in-the-netherlands

Every town needs its own place outside the system. A place where people create free spaces and develop activities that would be impossible to run within the regular paths, a place for counter-culture. These ‘broedplaatsen’ or hotbeds for creativity and political activism are a stepping stone for artists, they are approachable for unknown bands, and the birthplace of many cultural festivals. They are the place where idealists gather to make the world a better pace. They should be treasured, but governments have difficulty in recognizing and respecting the autonomy and value of these sites.

Since squatting has become illegal in The Netherlands, we are facing a terrible drain of free spaces for counter-culture.The development of new spaces has become more and more difficult. For a squat to blossom, time is needed. But the quick evictions make it hard to properly build up a center of social and cultural meaning. Besides the difficulties of building new sites, established places that have long proved their value for the city and general public like the ADM in Amsterdam are facing eviction too. In Scheveningen / The Hague, the highly active group of De Vloek fight with an astonishing creativity against the ‘redeveloping’ of the ground their squat stands on. And in Groningen, the still rising in popularity Social Center Groningen faces eviction. The loss of these places will result in a proper cultural drain.

 

The value of squats

So why are squats so valuable? Besides the obvious function of living spaces for people who otherwise would find themselves homeless. There are still not enough affordable (social) houses for people to live in. Every big town has a waiting list of a couple of years. Besides, a lot of people don’t function well in the western type of housing. Sitting alone in your living room can be quite depressing. Squats in general have a high level of social activity, resulting in a more healthy way to live.

Raising a child takes a villageWeggeefwinkel. A Free Shop

A lot of good initiatives can only be developed in a rent-free place where people are political aware of the need of these initiatives and where the people are their own boss. I am talking about groups like Food Not Bombs, who collect obsolete food at markets, turn it into a meal, and distribute it for free. Or the Free Shop, which is loaded with goods people brought in and everybody can come to take whatever they need for free. Or the vegan restaurants where people can have a nice dinner for little and talk about how the world turns. Political information events, Infobibliotheeks, Internetcafés, Workshops how to sew your own clothes or how to repair your radio or car, etc.

And don’t forget the concertspace, with underground gigs and theatre, where bands and artists can perform and the general public can see and hear other (better) stuff then on the popradio. Sometimes these events turn into big festivals. The ADM is regularly flooded with the general public, invited to the artistically highly valued festivals like Robodock.

Besides, it is very, very healthy for a democracy to have spaces where people are outside the system, where thinking about how a society should run is encouraged, and where critics can find a save place to do their important job. And maybe it is this function politicians fear the most.

Never be defeated

Where to find Squats in AmsterdamThe squatters of course won’t be pushed aside so easily. Squatting has been illegal all over the world, but you can still find squats everywhere. Make squatting illegal has resulted in more empty spaces in the city. More ‘holes’ between houses where a once beautifully functioning squat has been pulled down and the site left abandoned. It has resulted in the squatters inventing better and quicker ways to build up a new social vibrant place in a new squat. It resulted in spending more tax-money to evict squats the neighbourhood did not want to see go in the first place.

In Groningen, the immensely popular Free Shop on the Grotebeerstraat got evicted, the place torn down before all the goods could be moved to a new squat. Now, the place is a depressing site and the question remains whether or not the developer can actually build his expensive flat on it, since the neighbourhood so strongly opposes. But the Free Shop or Weggeefwinkel as we call it, will continue. It has opened it’s doors in a new squat on the Koningsweg 12.

So go visit your local squat, have a good time and join the movement!

 Please comment if you have more news, if I got a fact wrong, or if you want to share anything related!

FIND YOUR LOCAL SQUAT:  www.esmeraldatijhoff.nl/squats-kraakpanden-in-the-netherlands/

 

 Links:

Squatting manual in Dutch: http://www.hetzwartegat.org/ksu.html

Weggeefwinkels: http://weggeefwinkels.nl/

Follow the news: http://www.indymedia.org

 

squatting

You can skip to the end and leave a response. Pinging is currently not allowed.

8 Responses to “Why squatting is important”

  1. sub! says:

    Don’t forget Sub 71 in Leiden! Great gigs!

  2. tip says:

    Emmen:
    http://huizespoorloos.squat.net

    Met voedselbank, weggeefwinkel en concertzaal.

  3. admin says:

    Over de Sub71 had ik al eens geschreven. Mooie plek!
    Lees hier t verhaal over de Sub71, Vicious Irene en mn toenmalige band Link. Ik geloof dat van ons optreden in de sub ook nog een filmpje op youtube moet rondspoken,..
    http://www.tijdschriftlover.nl/blog/link_meets_vicious_irene

  4. cheshirecat says:

    Mooi en duidelijk stukkie Esmo.

  5. GVA says:

    alleen jammer dat bibliotheek niet is vertaald in library, verder goed stuk duidelijke info waar we allemaal voor staan. kraakbeweging heeft voor mij persoonlijk n zeer grote verrijking gemaakt in al deze zaken die ik anders nooit had gekent en nu nooit meer zou willen missen alleen maar om de gezelligheid en de open minded people. keep up the good work. kraken moet doorgaan.

  6. I says:

    Voor bands zijn ook de oefenruimtes en de podia gewoon onwijs belangrijk.
    En dat wete ze ook best.
    3voor12 ‘Veel Nederlandse poppodia, waaronder bekende zalen als Paradiso, Melkweg, Doornroosje en Tivoli vinden hun oorsprong in de kraakscene. Tot op de dag van vandaag speelt de kraakscene een rol aan de onderkant van de popmuziek. “Een kraakverbod zou leiden tot een complete verarming van de Nederlandse muziek”, vindt programmeur René (“voornaam is genoeg”) van ACU in Utrecht.’
    op http://3voor12.vpro.nl/nieuws/2009/oktober/kraakscene-nog-altijd-broedplaats-voor-muziek.html

  7. Geen ontruiming kraakpanden Harstenhoekweg (Autonoom Centrum)

    Het Autonoom Centrum Den Haag, dat sinds 8 februari j.l. gevestigd is aan de Harstenhoekweg, wordt met ontruiming bedreigd. De eigenaar van de panden heeft ons gedagvaard en het kort geding zal op 6 april om 10:00 plaatsvinden in het Paleis van Justitie in Den Haag.

    De drie panden aan de Harstenhoekweg die sinds acht februari zijn gekraakt zijn eigendom van de vastgoedspeculant Bewi Vastgoed. Bewi Vastgoed laat de toonaangevende panden al jaren verkrotten zodat sloop de enige optie is, dit tot grote ergernis van de buurt. Bewi Vastgoed wil op de plek van de bijna 100 jaar oude panden 76 luxe appartementen bouwen, maar voor dit plan moeten ook twee naastgelegen panden worden gesloopt. Deze panden zijn nog in regulier gebruik en het ziet er naar uit dat dat ook nog een tijd zo zal blijven. Toch wil Bewi Vastgoed de panden alvast slopen. Dit zou betekenen dat het terrein hoogstwaarschijnlijk jaren braak zal liggen.

    De gemeente Den Haag legde Bewi Vastgoed eerder een dwangsom op omdat zij de panden zo lieten verloederen, maar Bewi Vastgoed kreeg uitstel omdat zij met een nieuw plan zouden komen. Het plan is nu simpelweg sloop voor braakliggend terrein. Er zijn geen vergunningen aangevraagd voor de nieuwbouw, en de kans is groot dat als dit zou gebeuren dit op verzet van de buurt zal stuiten. Veel buurtbewoners hebben ons laten weten het niet eens te zijn met de bouwplannen omdat het een kolossaal en lelijk project betreft wat niet in de buurt past. Veel buurtbewoners willen de toonaangevende panden dan ook behouden. Een soortgelijk nieuwbouwplan wat in 2012 gerealiseerd zou worden ging van tafel door geldgebrek, en ook het nieuwe plan is totaal niet zeker. Er ligt nu alleen een conceptschets van een architect, verder is er nog helemaal niks.

    Dat de gemeente Den Haag de dwangsom opschort zodat Bewi Vastgoed wegkomt met verkrotting van de panden laat maar weer is zien dat de gemeente niks doet aan speculatie met vastgoed. Ook een braakliggend terrein zal de buurt geen goed doen. Juist wij zijn druk bezig met het opknappen van de panden en het wegwerken van jaren van verloedering en achterstallig onderhoud. Meerdere lekkages zijn inmiddels gerepareerd en de panden zijn weer leefbaar gemaakt. Van de zomer gaan we het achterstallige schilderwerk en de tuin aanpakken.

    Scheveningen is al jaren het slachtoffer van een steeds verder gaande veryupping. Zowel de Scheveningen Haven maar ook Scheveningen Bad en Dorp veranderen steeds meer in een plek waar alleen de rijke elite zich nog thuis voelt. Mooie oude panden die bepalend zijn voor het karakter en de leefbaarheid van Scheveningen moeten wijken voor yuppenpojecten. We vinden dat deze veryupping moet stoppen. Scheveningers zitten niet te wachten op dure huizen waar ze niet kunnen wonen, of nog meer restaurants waar ze niet kunnen eten.

    wij:

    buurtbewoners / sympathisanten / gebruikers van het Autonoom Centrum Den Haag

    Constateren:

    -Dat de panden aan de Harstenhoek weg 4, 6, 8, 10 en 12 al jaren leeg staan en staan te verkrotten.

    -Dat de huidige bewoners en gebruikers van de panden hard bezig zijn met het opknappen van de panden

    -Dat het Autonoom Centrum een belangrijke sociale en culturele functie heeft voor de buurt en de stad

    -Dat na ontruiming de panden worden gesloopt voor braakligging omdat er nog geen concrete (bouw)plannen en vergunningen zijn.

    -Vastgoed speculatie niet beloond moet worden maar moet worden tegengegaan

    en verzoeken:

    – De toonaangevende panden aan de Harstenhoekweg 4,6,8,10 en 12 te behouden

    -Het Autonoom Centrum ongemoeid te laten

    -Het Autonoom Centrum niet te ontruimen voor braakliggend terrein dan wel leegstand

    Meer informatie:

    http://www.acdenhaag.wordpress.com

    http://www.petities24.com/geen_ontruiming_kraakpanden_harstenhoekweg_autonoom_centrum

Leave a Reply