Esmeralda Tijhoff

Some thoughts on History, Politics, and the Art of Living

Humor in Archieven: Johanna Westerdijk en Karl von Goebel

Het is 1906 en Johanan Westerdijk is bezig haar proefschrift op de regeneratie van levermossen af te ronden in Zürich. Het is zwaar werk, maar tijd voor een verzetje is er ook. Dat vindt ze in München waar zij heeft gewerkt met professor Karl Goebel. In het archief voor de vrouwenbeweging, Atria, is een fotoalbum van Westerdijk te vinden. Het laat zien dat Westerdijk een fijne groep vrienden en idem sociaal leven had. En een gevoel voor humor.

Op een wel zeer herkenbaar plaatje zien we Westerdijk met een mannelijke vriend, waarschijnlijk Karl Goeber, aan een tafel zitten. Zij zitten met hun handen onder het hoofd wat neerslachtig te kijken, ook wel ‘balen’ genoemd. Op de tweede foto is het stel alweer geheel opgemonterd. Zij proosten met een pul bier. Het bijschrift luidt dan ook: ‘München 1906. Kein Bier mehr dan Schon wieder.’

In Nederland konden vrouwen in deze tijd nog niet promoveren doordat zij de daarvoor benodigde vooropleiding niet konden doen. Dus trokken veel vrouwen met academische ambities naar Zürich waar de toelatingseisen soepeler waren. In 1903 was Mia Boissevain er gepromoveerd op een onderzoek naar de Dentalium entalis L., een weekdiertje ook wel een olifantstandje genoemd. Westerdijk volgde drie jaar later in Mia’s voetsporen. Net als Mia had zij de acte K IV (dier-en plantkunde) gehaald aan de Universiteit van Amsterdam. Met deze papieren op zak trok zij naar Zürich om te promoveren. Zij specialiseerde zich in de plantkunde bij professor H. Schinz en promoveerde cum laude in 1906. Datzelfde jaar werd ze aangesteld als Directrice van het Phytopathologisch Laboratorium Willie Commelin Scholten te Amsterdam. Ze was nog maar 23 jaar oud.

 

Johanna Westerdijk

 

Bron: Collectie Johanna Westerdijk, inv.nr 99, collectie Internationaal Archief voor de Vrouwenbeweging (IAV) in Atria, kennisinstituut voor emancipatie en vrouwengeschiedenis

You can leave a response, or trackback from your own site.

Leave a Reply